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美 국방부 “방위비 분담금, 한미 국방 장관 회담 주요 의제”주한미군 내 한국인 무급휴직 코앞…양측 입장 차 좁혀지나
  • 박철호
  • 승인 2020.02.21 00:09
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오는 24일 워싱턴에서 열리는 한미 국방장관 회담에서 방위비 분담금 문제가 주요 의제가 될 것이라고 미 국방부가 밝혔다.

VOA(미국의소리)에 따르면 미 국방부는 19일(현지시간) 다음주 워싱턴에서 열리는 한미 국방장관 회담의 주요 목표는 한반도 방어를 위해 함께 싸우는 역량 위에 구축돼야 하는 양국 관계를 지속시키는 것이라고 말했다.

조너선 호프먼 국방부 대변인은 이날 국방부 기자회견에서 한미 국방장관 회담의 주요 의제를 묻는 질문에 이처럼 답했다.

한국은 아시아에서 가장 오래된 동맹 중 하나이며, 1950년대 이래 미군 병력이 주둔 중이고, 앞으로도 계속 그렇게 하겠다고 강조하기도 했다.

호프먼 대변인은 방위비 분담금 증액 문제에 대해서도 거론했다.

그는 “우리는 병력 비용을 위한 합의를 위해 일해야 한다”면서 “그 문제(방위비 분담금)는 우리가 논의할 주제가 될 것”이라고 말했다.

방위비 분담금 합의가 결렬되면 9천여 명의 주한미군 내 한국인 근로자들이 무급휴직을 시작하고 그 여파가 있을 것이라는 질문에 호프먼 대변인은 “협상을 계속해 해법을 도출하는 것이 첫 번째 목표”라고 강조했다.

윌리엄 번 미 합참 부국장은 “9천 명의 주한미군 내 한국인 근로자들이 매우 중요하다”면서 “미국은 협상을 계속해나갈 것”이라고 강조했다.

번 부국장은 “(방위비 분담금이) 크든 작든 수치상으로 선택지가 있을 것”이라면서도 “필요에 따라 한국 근로자들이 제공하는 서비스 형태에 따라 우선 순위를 정하고, 생명과 건강, 안전 등을 우선해야 할 것”이라고 설명했다.

결국 한미 국방장관 회담에서도 방위비 분담금을 위한 압박을 이어갈 뜻을 분명히 한 것이다.

 

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