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“北인권재단 사무실 폐쇄, 文정부 인권의식 참담”이은경 국가인권위 위원, 북한 인권에 침묵하는 현 정부 비판
  • 김성훈
  • 승인 2018.07.10 01:02
  • 댓글 1

이은경 국가인권위원회 위원은 6일 “현 정부가 남북 평화무드 조성을 위해 북한 인권을 언급조차 하지 않겠다는 발상은 헌법상 의무를 방기하는 것”이라고 말했다.

이 위원은 6일 《조선일보》와의 인터뷰에서 “문재인 정부 출범 이후 국가인권위원회에서 북한인권특별위원회를 폐지하자는 안건이 제기되는 등 북한 인권 관련 업무가 대폭 축소되는 분위기”라며 이같이 밝혔다. 그는 “위원들의 반대로 특위를 유지하는 방향으로 결정이 났지만 북한 인권 업무가 위축되고 다른 의견을 말하기도 어려운 형편”이라고 말했다.

이 위원은 “최근 통일부가 북한인권재단 사무실을 폐쇄했다는 발표를 듣고 마음이 참담했다”며 “이 정부의 인권의식이 결여됐다는 평가밖에 나오지 않는다”고 말했다. 통일부는 지난달 14일 ‘재정적 손실’을 이유로 북한인권재단 사무실의 임차계약을 종료한다고 밝혔다. 북한인권재단은 북한 인권 실태조사·연구 등의 업무를 수행하는 기관이다.

그는 또 “북한에 억류된 우리 국민 6명의 송환에 유엔 등 국제사회도 적극 나서는데 우리 정부는 소극적 태도”라고 말했다. 국가인권위는 작년 11월 유엔 인권이사회에 억류된 국민의 송환을 위한 진정서를 제출했다. 이에 유엔 산하 ‘강제 또는 비자발적 실종 실무그룹’은 지난 2월 한국인의 강제 실종 의심이 드는 16개 사건의 조사를 북한에 요청했다. 유엔 총회도 작년 12월 채택한 북한 인권결의안에서 한국인 억류 문제를 공식 언급했고 유엔 인권이사회는 올해 3월 채택한 북한 인권결의안에 한국인 억류자 문제를 의제로 포함시켰다.

이 위원은 “북한인권특위의 한 사람으로서 4·27 판문점 정상회담을 전후해 (억류자 문제 해결에) 큰 기대를 했지만 국가가 국민의 생존권을 챙기지 않아 아쉬움이 크다”고 했다. 그는 “우리 정부는 2번의 남북 정상회담과 후속 적십자회담을 하면서도 우리 국민 6명의 송환 문제를 해결하지 못했고 적극적 의지도 보이지 않았다”며 “솔직히 미·북 정상이 만나기 전 가장 먼저 자국민부터 구해내는 미국 정부가 무척 부러웠다”고 했다.

이 위원은 “현 정부는 ‘사람이 먼저다’라는 말로 국민 앞에 섰다”며 “북한 인권에서 그렇게 하지 못할 거라면 그런 말을 하지 말았어야 한다”고 말했다. 이어 “헌법에 의하면 대통령은 국민에 대해 기본적인 보호를 할 의무가 있다”며 “이런 숭고한 의무를 지난 대통령이 자기의 책임을 다할 용단이 있어야 남북 관계도 더 잘될 것”이라고 했다.

그는 “평화통일을 바라고 원하지만 거기로 가는 과정에서 참혹한 북한 인권 문제를 덮어두고 갈 수는 없다”며 “정부와 국가인권위가 평화만 주장하면서 북한 인권 문제를 외면할 것이 아니라 더 챙겨야 한다”고 말했다.

이 위원은 탈북 식당 종업원 문제에 대해 “탈북 식당 종업원들이 노출되는 것 자체를 원치 않기 때문에 국가기관인 인권위에서도 직접 만나지 못했다”며 “그런데 일부 언론에서 이들을 인터뷰하고 거주지를 공개한 것은 본인과 북한의 가족들까지 위험에 처하게 하는 행위”라고 말했다.

한편 문정인 대통령 외교안보특보가 지난 14일 BBC 주최 국제시사토론회에서 ‘(남북 관계에서) 절대 인권문제를 전제 조건으로 걸어서는 안 된다’고 말한 것에 대해 이 의원은 “절대로 동의할 수 없다”고 했다. 그는 “북한이 우리와 다른 체제임을 인정한다는 것이 인권 침해에 대해 침묵해야 한다는 뜻은 아닐 것”이라고 말했다.

 

 

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기사 댓글 1
  • 오강니 2018-08-09 02:52:55

    통일부의 입장은 체제를 보장해주고 남북평화무드를 조성한다면 북한 사람들의 인권이 차차 나아질 것 이라고 보는 겁니까?
    통일부는 정말 경제적 차원에서만 인권재단을 폐쇄한겁니까? 다른 이유는 없을까요?
    통일부는 앞으로의 인권에 관한 계획이 뭡니까? 현재는 그냥 내버려 두겠다는 것인가요?

    현재 평화무드의 조성을 위해 인권을 언급조차 하지 않은 것 정말 마음이 아픕니다.
    아직 고등학생이라 이에 대해 아는 바가 많지 않아 저급한 질문을 했을 수도 있으나 통일부가 생각하는
    인권이란 무엇인지가 정말 궁금하여 댓글 남깁니다!   삭제

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