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2016년 12월의 6·25 전쟁 호국영웅 제임스 R. 스톤신념과 함께 싸우는 군대는 패배할 수 없다 - 자유민주주의를 수호하라
  • 김영주 기자
  • 승인 2016.11.30 15:20
  • 댓글 0
▲ 제임스 R. 스톤(1908.2.8 ~2005. 11. 24)상훈 : 대영제국훈장(MBE) 등
국가보훈처(처장 박승춘)는 ‘제임스 R. 스톤’ 중령을 12월의 6·25 전쟁 호국영웅으로 선정했다.
스톤(J.R. Stone) 중령은 1950년 12월 18일 캐나다군 최초로 장교 44명, 사병 873명으로 편성된 경보병연대 제2대대를 이끌고 부산항에 도착했다.
선발대로 참전한 경보병연대 제2대대는 대대장 스톤중령의 지휘 아래 곧바로 경남 밀양천 둔치에 캠프를 설치, 현지 적응 훈련과 함께 전투에 참여했다.
한국땅을 밟은 캐나다군에게 스톤 중령은 전설적인 인물이었다. 2차 대전에 참전한 바 있었던 스톤은 6·25전쟁이 터지자 자유민주주의를 수호하고자 했던 평소의 신념대로 한국에 자원하게 된다.
이러한 그의 신념은 그의 부대에도 그대로 전파되어 당시 한국전에 참전한 영연방 군대 내에서 최고의 용맹성을 갖춘 부대로 재탄생하게 된다.
특히, 1951년 4월 중공군의 인해전술에 맞서 밤낮을 가리지 않고 사투를 벌여 대승을 이뤄낸 가평전투는 한국전에서 가장 빛나는 전공 중의 하나로 기록되고 있다.
백병전까지 치러가며 중공군을 몰아냈던 스톤 중령과 그의 경보병연대 제2대대는 오늘날 가평의 전설로 불리며 기억되고 있다.
한국전쟁에는 이처럼 캐나다군을 포함 총 21개국 1,957,616명의 젊은이가 이 땅의 자유수호를 위해 참전하였다. 그들의 신념과 희생이 있었기에 오늘날의 대한민국이 존재할 수 있었다.

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